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凯库拉观鲸

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离开了海岸,船长开尽了油门,让船只在太平洋海上勇闯直冲飞速的奔驰。太平洋的海浪汹涌澎拜,整个船舱上下左右摇荡得厉害,乘客忍住着波涛翻滚的颠簸,只渴望能一睹海洋巨型生物抹香鲸(Sperm Whale)的真面目。

不出半个小时,船只停在一块2公里深的海底峡谷海面上。这庞大的地沟形成了一个独特的水下栖息地,吸引了很多小鱼和生物在这里生存,提供了抹香鲸一个丰富的食物链。就因为这原因,使凯库拉(Kaikoura)成为世界上及少数能全年都看到抹香鲸的地方。

当船的马达停顿后,船长用了声音探测器追踪抹香鲸的位置。据说抹香鲸会每隔45分钟浮上海面呼吸。过了几分钟,突然船上的甲板响起了咚咚声,这是船员在打讯号告诉我们赶快上去顶层甲板,因为他已经看到了抹香鲸的踪迹。那一刻,真的好兴奋!好像哥伦布发现新大陆。一团人一窝蜂涌到甲板,占个好位置看鲸鱼。

DSCF7248

抹香鲸就在大约50米处,那庞大身躯,只露出一小部分。它的外表皮深灰色,远看有如一艘壮伟的潜水艇。它不时由背部的气孔喷出水花。非常好看。它的出现也只是蕓花一現,两三分钟之后,它高举了尾巴,好像和我们说bye bye,然后就一头栽入大海,消失的无影无踪。

DSCF7263

就这样,船长和船员们带着我们一团人,开着船只在海上追逐抹香鲸。花了两个小时在太平洋兜兜转转,看了两只抹香鲸才载着快愉的心情回航,结束了这次的Whale Watching, 观鲸之旅。

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机长,你确定可以降落吗?

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威灵顿正计划着投资$3.5亿纽币加长国际机场跑道,在未来的15年里,国际航班预测会增加到每星期16至33次,连接更多澳洲,亚洲和北美国家城市,为惠灵顿带来更多的旅客和商机。

说到飞机跑道,很多人都不是很清楚加长跑道的原因。是不是因为跑道短,天气不好时降落会有危险?

landing approach

其实早前我也不是很肯定。最近上了一个Presentation Master Class的课程,讲师要求我们在课程最后做最后一个演讲。题目任选,唯一的要求是不可以有关工作的演讲题目。这样做是让我们离开我们的comfort zone,讲一些我们不熟悉的题目。既然IT不能讲,我又对这飞机跑道问题好奇,就选了这道《为什么惠灵顿需要延长跑道?》作为演讲题目。

我做了一些研究,掌握了一些数据,然后把它图形化。这里你所看到的只是一部分。原文是英语,我已经把它翻译成中文。

runway威灵顿机场建于1935年,经过几次的扩展,跑道由1630米加长到现有的2081米。比起奥克兰机场3635米的跑道, 威灵顿的跑道足足短了1554米。跑道短是不是好像上图所说的,天气不好,飞机降落在在短的跑道比较有难度?还是大型飞机如波音777需要更长的跑道着陆?

其实飞机只需要很短的跑道降落。如下图显示,空中巴士A380也只需1.9公里的跑道降落。

landing distance

所以2081米的跑道已经足够让大型飞机降落。既然降落不成问题,那为什么要加长跑道呢?

要解释就必须看下图。假设你坐一个直航飞机由威灵顿出发到纽约。飞机载上了乘客,缓缓的驶入跑道,然后机长把油门放尽,飞机在跑道奔驰,可是不出一分钟,整架飞机就掉入了Evans Bay。

what problem

一辆波音777飞机,如果装满了油和乘客,它需要2470米的跑道来起飞。威灵顿的跑道短了356.8米,是不足够然飞机起飞的。飞机越重,所需的跑道越长。这是一个不变的飞机物理定律。

下图显示各种飞机满载所需要的的起飞距离。最大型的飞机如空中巴士A380,需要2.9公里的跑道来起飞。

takeoff

当然,大型飞机还是能在威灵顿机场起飞的,只是飞机必须减重量。减重量就必须减油,减了油,飞机能到达的地方和范围就有所缩短。这就是为什么威灵顿出发的飞机最远只能去澳洲东海岸一些城市。在远的地方就没法子啦!所以加长跑道是势在必行的。

 fly distance

一辆波音777飞机,最远的飞行里程是一万七千公里。

from

如果跑道加长了,由威灵顿出发,飞机可以直航飞到中东Abu Dhabi,减少了转机和乘坐飞机的时间。到时就会吸引更多的游客,商家来威灵顿。

to

 

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Objection! 法官大人

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看太多香港连续剧和那些大状夸张的台词,我还以为这现实生活中,律师也是如此舌战公堂。直到最近有个特殊的机缘,坐上陪审席,才知道在法庭上,个个都彬彬有礼,讲究礼仪。

在纽西兰,每个人一生中都有机会收到担任陪审员的juror summon。去到了法庭,还要通过两次的抽签,能顺利登上陪审席只有少数。听说一些人活了大半个世纪都没被抽中过。也有些人拿种种借口理由来逃避这项公民义务。可是我觉得能被抽中加入陪审团是一种荣幸。不是吗?我又不是法官律师,却能在法庭在维护公正,意义深重。

这一次我们陪审团十二个人一连四天,仔细聆听主告人还有所有证人如何回答主控律师和辩护律师的盘问。律师都很有礼貌,律师只有在律师席表达意见,提出论点证据反驳对方,不会高呼反对objection之类的言词。

我们坐在陪审席里听,看是轻松,其实要全神贯注,还要笔记写下任何重要关键和对判决有用的资讯。一天下来,脑袋就累得要命。

虽然整个审讯没有像电视剧里面紧张充满戏味的情节,现实中的审判过程也是精彩的,尤其是尾端的结案陈词,双方律师滔滔不绝的言论证据,差一点就拍案叫绝。

 

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葡萄园

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纽西兰盛产葡萄酒在全球尽人皆知,尤其Martinborough Wine便是其中一个获奖无数,小有名气的葡萄酒。酿制葡萄酒当然需要葡萄的供应,而葡萄园在纽西兰触目皆是。

Martinborough是一个位于Wairarapa的一个小镇,离开Masterton也只有43公里。这地方地平如掌,四季气候温和,阳光充足,是适合栽种葡萄的好地方。

我们趁复活节这假期,放下繁杂的工作,到这里小住两晚,充充电。离开上一次到这里休闲度假已经有七年了。这小镇还是和以往一般,给许多葡萄园环环包围着。

hdr_00012_0_1这次我带上了折叠脚车,在这小镇和葡萄园之间溜达,穿梭着。

dscf6280虽然葡萄已经被收割酿制葡萄酒,那一片一片黄黄绿绿的葡萄树还是很好看!

dscf6316这是我们居住的地方,地方幽雅宁静。

dscf6353碰巧遇到了周日的farmers’ market。

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威灵顿的6.5级地震

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上个星期日(7月21日),下午闲着没事做在书房开着电脑上网,看着荧幕,突然听到窗口咯咯作响,随着我的椅子也开始晃了起来,我喊了一声“cover”, 这时候太太飞快的跑进我的书房,我们俩一起躲在书桌底下,就这样晃了十多秒就停了。我们的公司有过几次的地震演习,’drop, cover, hold‘口号也喊过无数次,一有震动,很自然的就往桌子底下藏。

检查了一下,屋子里的东西,没有一样掉落。 锅子里已经煲好的汤,还是原封不动在火炉上, 那笨重的五十寸电视还是牢牢不动的站在电视柜上,什么事都没有。

上GeoNet网查了一下,地震中心是在南岛一个Seddon小镇附近,距离威灵顿57公里外。旁晚六七点,慢慢传来了地震带来的破坏新闻,尤其是市中心靠近海滨一带的建筑物,由于是填海地,摇晃的比较厉害,有些窗口玻璃破裂,有些天花板掉下,没有什么大的破坏。为了市民的安全,市长宣布关闭市中心一天,以便让工程师检查及确定建筑物的安全性。到了第二天,威灵顿才从新开放。

其实这次的地震没有媒体说的那么严重,很多人一听到6.5级就非常的恐慌,好像世界末日来临。这也难怪,三年前只有6.3级的地震就把基督城的市中心给毁了。从数目上看6.5级比6.3级强,可是一个地震会造成什么破坏性还要看很多因素。那一次的地震中心距离基督城20公里,5公里深,太靠近地面,稍微震动都会造成房屋倒塌。这次的地震中心,距离地面20多公里,影响没有那么大。

第二天,我回到公司,唯一倒塌的是我的书!哈!

 

如果你在纽西兰,你可以通过以下管道留意地震相关消息和资讯:

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